Confinement : Observation du voyage des oiseaux et de ses drames


The Guardian

Adam McCulloch

25 mars 2020

En temps de Covid 19, l'observation du voyage des oiseaux et de ses drames :

L'émerveillement ornithologique à votre fenêtre [traduction automatique revue]

Nous pouvons être coincés à l'intérieur de chez nous mais le ciel est une source d'émerveillement ornithologique. Les experts révèlent ce qui existe, où chercher et comment devenir un amateur passionné.

J'ai vu le faucon - un pèlerin ou un hobereau? - planant haut, se découpant contre les reflets d'une fin d'après-midi d'été. Derrière moi, de petits oiseaux bavardaient inconsciemment dans leur fourré préféré. Le faucon a plongé et a disparu. Je me suis demandé où il était allé, puis j'ai senti un mouvement où il ne pouvait y en avoir et, tout à coup, pendant une fraction de seconde, j'étais face à face avec un hobereau dans toute sa force - attaquant les moineaux sans méfiance derrière moi. Il y eut une ruée d'air perturbé contre mon oreille et j'ai saisi l'intention féroce dans ses yeux jaunes lorsqu'ilpassa devant moi, puis se dressant sur l'arbuste il a plongé au-delà tel une douzaine de petits oiseaux dispersés.

Cela n'a pas eu lieu dans une réserve RSPB ou sur une lande. C'était juste en face de ma maison à Catford, au sud-est de Londres, alors que je revenais de Tesco à vélo, et cela m'a rappelé qu'un drame animalier vraiment passionnant peut se produire juste à votre porte.

C'est à cela que les ornithologues amateurs aguerris et les curieux s'attacheront, alors que le pays ferme ses portes. Après tout, le yoga en visio-conférence n'est pas pour tout le monde. Certains d'entre nous ont toujours scruté le ciel au-dessus de nos maisons et de nos jardins, mais la crise du Covid-19 a transformé cette activité en un mouvement déclenché par Matteo Toller d'Udine dans le nord-est de l'Italie qui a récemment mis en place # BWKM0 (observation des oiseaux à KM zéro) sur Twitter pour aider les gens à enregistrer leurs observations, partager leurs connaissances et faire preuve de solidarité pendant le verrouillage du pays. Matteo lui-même a enregistré 51 espèces depuis ses fenêtres ce mois-ci, y compris l'oiseau-ronce, la cigogne noire, l'autour des palombes et les premiers martins domestiques migrant vers le nord.

David Lindo de Londres, alias Urban Birder, est actuellement en quarantaine en Espagne, d'où il tweete des observations depuis un toit à Mérida et héberge des flux d'observation des oiseaux en direct sur Facebook. L'enthousiasme de David n'est pas entravé par son confinement: «Le ciel est une grande arène, tout peut voler et, à tout le moins, il vous procurera la paix. Mon message est simple: continuez à regarder vers le haut », dit-il aux téléspectateurs le huitième jour de sa veille.

Certains ornithologues, comme YOLOBirder sur Twitter, ont mis en place un système de notation léger pour ajouter un frisson de compétition à leur observation patiente. Son «observation fantaisiste en quarantaine» (#FBIQ) récompense de points supplémentaires un «comportement bizarre» et des «trucs sexy»; un dunnock, par exemple, ne gagne que trois points à lui seul, mais jette un coup d'œil intéressé sur la «polygamie évidente» et des points supplémentaires sont accordés.

La liste personnelle de l'expert en oiseaux Steve Gale établie à partir des jardins d'une banlieue de Surrey-Londres comprend 92 espèces et comprend des spatules et des buses à miel. "C'est phénoménal", lui dis-je, étonné."Ce n'est pas phénoménal", dit-il. "C'est juste que la plupart des ornithologues amateurs n'observent pas systématiquement les oiseaux à la maison. Si vous commencez à apprendre les appels et comment les mouvements des oiseaux sont liés aux lignes de vol, qui utilisent des points de repère locaux, tels que les rivières, les voies ferrées et les habitats, vous pouvez rapidement enrichir votre liste. » Le blog de Steve, North Downs and Beyond, basé autour de son «patch uber» où les banlieues rencontrent les fermes et les bois, est un trésor d’observations de la flore et de la faune et un lieu de rencontre virtuel pour les personnes qui font les mêmes observations dans tout le pays. Lui aussi a répondu à la menace Covid-19 avec un défi d'observation douce des oiseaux, invitant les gens à enregistrer les observations depuis leurs fenêtres.Il conseille que le mois à venir, lorsque de nombreux oiseaux sont sur l'aile sur des milliers de kilomètres, est l'un des meilleurs pour commencer à étudier votre «échantillonnage», que vous ayez un jardin ou simplement un arbre voisin et une zone de ciel à étudier. En effet, les périodes de migration sont celles où les ornithologues amateurs s'attendent à voir le plus d'activité. Les oiseaux en mouvement peuvent souvent être vus survolant votre jardin ou votre rue et parfois même s'arrêter pour se reposer ou manger.Inscrivez-vous à l'e-mail Green Light pour obtenir les histoires les plus importantes de la planète

«Nous avons eu une fois un rougequeue noir à la fin de mars qui est resté une semaine dans notre jardin. Il a trouvé de la nourriture et s'est reposé. Ils viennent d'Afrique du Nord ou du sud de l'Europe à la fin de l'hiver. » Et, d'ici une semaine ou deux, des hirondelles, des martins domestiques et des martinets commenceront à arriver d'Afrique sub-saharienne; ces derniers rendront le ciel urbain un peu plus bruyant - et leurs cris stridents seront plus faciles à entendre car le gémissement des avions a presque disparu.

Il en va de même pour l'automne, explique Steve, qui est également un spécialiste du comptage des oiseaux. «Il y a des jours où mon jardin de banlieue peut être meilleur pour observer le muguet en migration que les célèbres réserves RSPB. Certains jours j'ai vu passer 4 000 ailes rouges lorsque Dungeness en avait à peine 20. "

Avril est également un moment idéal pour le passage des échassiers, de nuit comme de jour. Steve a entendu des oiseaux relativement rares - comme la barge à queue barrée et le courlis corlieu - passer au-dessus de leurs têtes au cours de voyages à destination et en provenance du nord de l'Écosse et du cercle polaire arctique. La raison pour laquelle ils ont choisi de survoler la banlieue de Londres plutôt que de s'en tenir aux côtes est inconnue.«Les gens commencent à acheter des microphones à utiliser la nuit pour entendre les appels. Ils découvrent beaucoup de nouvelles choses sur ce qui vole la nuit… des canards de mer comme des macreuses communes traversent les terres que nous avons maintenant trouvées.

«Ce que cette mise en quarantaine et suppression de la mobilité peut faire, c'est faire comprendre aux gens qu'il y a tellement plus à voir à la maison. Mais cela peut être difficile - parfois, rien ne se passe, vous devez vous y préparer », explique Steve.

Je téléphone à Dave Woods, un ornithologue qui vit dans l'une des grandes villes de Medway. Je suis choqué quand il me dit que lui et sa famille ont eu de légers symptômes de Covid-19 au cours de la semaine dernière. Je lui demande s’il va assez bien pour s’intéresser aux jardins (il a dressé une liste de 77 espèces). Il dit: "Non, absolument pas." Il fait une pause: "Bien que j'ai ouvert une fenêtre hier pour une bouffée d'air frais et entendu mon premier blackcap ce printemps."

Parmi ses disques préférés, il y avait une ronce qui a décidé que son jardin était un bon endroit pour se fortifier avant de partir pour ses aires de reproduction estivales en Scandinavie ou en Russie. Il conseille aux observateurs de surveiller attentivement les intempéries: «En réponse aux tempêtes, des oiseaux inattendus peuvent se présenter dans les jardins ou survoler les zones urbaines alors qu'ils tentent de se réorienter ... même les fous de Bassan peuvent être vus au-dessus des jardins intérieurs après de mauvaises conditions en mer. Et en particulier dans les vents du nord-est, des grappes de jaseurs apparaissent parfois dans les jardins, les parkings et les stations-service où ils mangent de l'aubépine, du cotonéaster et des baies de pyracantha et de tout fruit laissé sur les arbres, en particulier lorsque les baies ne sont pas abondantes à la maison. leurs aires de reproduction nordiques, russes et baltes. »

Ma rencontre avec le hobereau l'été dernier peut sembler un moment de grande chance, mais l'observation était typique du drame de la faune qui se jouait tout autour de nous tout le temps. Comme l'a dit Urban Birder, «le ciel est une arène». Et donc notre observation patiente commence

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